HPS Space News - HPS GmbH – The Team to Trust HPS GmbH – The Team to Trust
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HPS Space News

June 2018

Pride of Bavaria


Anlässlich der bevorstehenden Weltraummission „Pride of Bavaria“ zum Test der Nano-Version von ADEO, des künftigen Space-Segel-Subsystems zur schnellen Rückführung ausgedienter Satelliten, besuchte der bayerische Wirtschaftsminister Franz-Josef Pschierer am 24. Mai 2018 die Innovationsschmiede HPS GmbH, München, um sich persönlich von dem Stand des Vorhabens zu informieren. Neben dieser von Bayern geförderten Entwicklung des weltweit einzigartigen Systems ADEO zur künftigen Vermeidung von Weltraumschrott stellte der Unternehmensgründer und CEO Dr. Ernst K. Pfeiffer bei dem Termin auch die weiteren Produktlinien von HPS vor: Reflektoren für Antennen auf Erdbeobachtungs- und Telekommunikationssatelliten, die derzeit den europäischen Maßstab für hochfrequente Übertragungsqualität setzen, Thermal- und Strahlenschutzsysteme, große im Weltraum entfaltbare Antennen, sowie das hochfeine Netz zur Reflektion der Antennensignale – entwickelt bei HPS, produziert im„Textildreieck“ in der Region der bayerischen Stadt Hof. (Links zum Fernsehsender Sat1 bzgl. Interview: https://www.sat1.de/regional/bayern/videos/die-sendung-vom-25-05-2018-ganze-folge)

Am Samstag, 26. Mai 2018 transportierte die HPS-Crew das Flugmodell sowie das „Flight Spare“ per Flugzeug zum Startplatz.

ADEO wird Ende Juni 2018 von der amerikanischen Rakete ELECTRON der Firma RocketLab von Neuseeland gestartet. (weitere Links: http://spacenews.com/rocket-lab-reschedules-next-electron-launch/; https://www.rocketlabusa.com/)


May 2018

Rocket Lab reschedules next Electron launch

LOS ANGELES — Rocket Lab announced May 25 it has rescheduled the next launch of its Electron small rocket for late June after correcting a problem that delayed an April launch attempt.

That launch, dubbed “It’s Business Time” by the company because this is the first commercial Electron launch after two test flights, is now scheduled for no earlier than June 22 (U.S. time) from the company’s New Zealand launch site. Four-hour launch windows, opening at 8:30 p.m. Eastern time, are available daily through July 5.

The company had planned to carry out the launch in April but postponed the launch after detecting a problem with a motor controller for a pump in one of the rocket’s nine first stage engines. At the time of that delay the company hoped to reschedule the launch for May, but diagnosing the problem took longer than expected.

“During the wet dress rehearsal we saw some really weird behavior in one of the motor controllers,” Peter Beck, chief executive of Rocket Lab, said in an interview. “We couldn’t quite explain it. It was one of these faults that had a really non-obvious root cause.”

Beck said that the company decided to stand down until they could find and correct the motor controller problem. “The fix was actually relatively simple,” he said, not elaborating on the technical details. “It’s a really a change to process rather than to hardware.”

Part of the rocket is already back at the launch site, he said, with the rest arriving by May 28 to begin pre-launch preparations. Beck said that the company made no other changes to the rocket while correcting the motor controller issue.

Rocket Lab did use the delay to add two more satellites to the vehicle. One, Irvine01, is an educational payload developed by the Irvine CubeSat STEM Program, an organization that includes six high schools in Southern California. The other is NABEO, a payload developed by High Performance Space Structure Systems GmbH that will test a deployable drag sail that can be used to deorbit satellites.

Beck said that Rocket Lab was already in discussions about flying those satellites on a later mission when the opportunity opened up to include them on this launch. The company has been building up capabilities to quickly do the necessary analysis for integrating payloads on its rockets.

Those payloads join three others previously manifested on the rocket. Two are Lemur-2 satellites from Spire and one is a satellite built by Tyvak Nano-Satellite Systems for GeoOptics. All the payloads will be launched into an orbit of 250 by 500 kilometers at an inclination of 85 degrees, after which a Rocket Lab kick stage will circularize the orbit.

Despite the delay, Rocket Lab is still planning to reach a cadence of one launch a month this year. Beck said that the next launch, for NASA’s Venture Class Launch Services program, will be “pretty close on the heels” of this launch, but the company hasn’t announced a launch date for that mission yet.

Rocket Lab says its third Electron launch, called „It’s Business Time,“ will be delayed a few weeks because of a problem detected in a recent wet dress rehearsal. © Rocket Lab

April 2018

HPS Gestão e Engenharia, Lda, European Spacetech player with New Ownership

Leading Engineering Portuguese FREZITE Group is Building up its Activity on the fast Rising Space Market.

Effective 20th of April 2018 the European HPS‐Group hands over its subsidiary “High Performance Structures Gestão e Engenharia, Lda” (HPS Lda), Porto, to the leading Portuguese technology‐group “FREZITE”. The German “High Performance Space Structure Systems GmbH” (HPS GmbH) had founded HPS Lda back in 2007 and developed it to one of Europe´s first class addresses especially in the field of tailor‐made insulations (MLI, Multilayer Insulation) for satellites and instruments.

The decision reflects the firm conviction of both industrial groups involved that HPS, Lda will profit from growing now even faster and that the envisaged future cooperation presents a win‐win situation for all of the three parties, keeping its renowned flexibility advantage to its customers.

The Portuguese FREZITE Group follows its clear strategy of fast and significant growth as well as for focused diversification in high added value technologies. With HPS Lda it expands its up to now terrestrial product portfolio into space – a field that especially in Portugal represents a strongly growing national as well as export market. FREZITE Group is a set of engineering companies acting on the industrial technologies and began its activity in 1978 with the aim of producing and selling precision and high‐tech tools and systems for wood works, plastics, composite and metal materials. Today the Group is present with its 500 employees directly in more than ten countries spread over the world, supporting demanding industrial processes of its customers. This background will give a considerable push to its new member HPS Lda especially when targeting the markets of “NewSpace” and for spinoff terrestrial products. FREZITE Group will, at its new subsidiary, invest into facilities, manufacturing‐, and test equipment in order to drive with this expansion especially HPS Lda´s innovative product‐lines of MLI, composite based technologies, and deployable masts. Additional growth in high qualified staff will help to even further accelerate processes as well as to broaden the services.

That given, HPS GmbH, Munich, will, with an even more powerful engineering and manufacturing partner in Portugal, drive the company´s profile as developer and supplier of high performance thermo‐mechanical subsystems, now at a significant higher intensity. The additional funds generated through the sales of shares in HPS Lda will be used, among others, to boost with massive investments the company´s two largest fields of innovation, the dragsail subsystems for clean deorbiting of satellites at the end of their life circles and the deployable large antenna‐reflector subsystems for telecommunications and earth observation missions. Also, the traditional antenna portfolio of the company will be widened. On international level, HPS GmbH plans to push its Bucharest‐based subsidiary “High Performance Structures Inovatie si Dezvoltare S.R.L.” (HPS S.R.L.) even faster than originally foreseen to become one of Romania´s space market leaders, for example in the area of mechanical satellite equipment.

The name HPS Lda will be changed still this year. FREZITE, HPS Lda and HPS GmbH are looking forward to the new challenges that the space market brings to both companies.


März 2018

Integration und Tests bei IABG: Zwei Riesenprojekte von HPS auf der Zielgeraden

In den Hallen von Europas hoch renommiertem IABG-Raumfahrttestzentrum ist in diesen Märzwochen das Logo von HPS fast überall anzutreffen. Denn mit HPS Deutschland und HPS Portugal sind gleich Teams von zwei der drei Werke des europäischen Subsystemspezialisten vor Ort; parallel integrieren und testen sie Beiträge der HPS-Gruppe für zwei bedeutende europäische Raumfahrtprojekte: die EUCLID-Mission und die strategisch wichtige Entwicklung eines extrem präzisen Antennenreflektors made in Europe.

EUCLID ist eine ESA-Mission zur Kartierung der Geometrie des Dunklen Universums durch Messung der Distanz-Rotverschiebungsrelation und Entwicklung kosmischer Strukturen von Galaxien entsprechend einem Rückblick auf 10 Milliarden Jahre.

Um das im Raum leisten zu können hat das deutsche KMU Spacetech (STI) HPS Lda Portugal mit der Entwicklung und Produktion einer hocheffizienten MLI-Isolation für das 4m Sonnenschild des Raumfahrzeugs beauftragt. Zudem hat das Team aus Portugal einen Integrations- und Drehsockel gebaut und installiert, um das Sonnenschild um 180 Grad drehen zu können wie auch später die Solarpanele.

Insgesamt hält die HPS-Gruppe sechs Aufträge für spezielle Beiträge zu diesem Riesenprojekt der ESA. Unter anderem und neben dem MLI für das Sonnenschild produziert die HPS-Gruppe den Ka-band Antennenreflektor (Euclid-ARA); das Qualifikationsmodell befindet sich schon in finaler Fertigungsphase.

Zur selben Zeit testet HPS Deutschland bei seinem langjährigen Partner IABG den neu entwickelten 2,4-Meter Q/V-band Reflektor, entwickelt im Auftrag der ESA unter anderem auf thermoelastische Deformations-, Vibrations- und Akustikeffekte. Das Projekt begann 2014, die Geschichte der Technologie-Entwicklung datiert zurück auf das Jahr 2003. Das Design stammt von HPS, der Zusammenbau erfolgt gemeinsam mit INVENT, welches mit zehn Prozent an HPS beteiligt ist. Herausragende Qualitäten des Reflektors sind u.a. extrem günstige Relation von Gewicht und Eigenfrequenz, sehr geringe Deformationstoleranzen im Raum und die Anwendbarkeit für „Big Data“-Projekte im Zukunftsbereich New Space.

Während die laufenden Test- und Integrationsprozesse bei IABG im April abgeschlossen werden, wartet schon eine ganze Reihe neuer Projekte auf die Teams, die nach München und Porto zurückkehren. Einige davon bewegen sich in der Größenordnung von Multimillionen Euro-Budgets. Um nur drei hervorzuheben: MLIs für ESA-Missionen auf Instrument- und Satellitenlevel, die neue Ka-band Antenne für die Heinrich Hertz-Mission, beauftragt von TESAT für die Kunden OHB und DLR, und ein großes entfaltbares Segel für das Deorbiting von Satelliten am Ende ihres Lebenszyklus.


© HPS (breadboard pictures) © University of Leicester (Mission Animation)


Februar 2018

DORA-Spaceborne Doppler Radar Concept to drive European leadership in climate monitoring

– Innovation by HPS Germany and Portugal on demand of the European Space Agency ESA –

One of the most fundamental preconditions to understand climate change is the provision of reliable precision data about the behavior of factors affecting and influencing climate and weather phenomena. For meteorologists and climate researchers wind is one of those most decisive factors – however, even after more than a century of professional and scientific studies executed from positions on the ground and airborne among others one question still needs to be answered: Do winds follow the logic of a certain „structure“ underlying this phenomenon, and how can that „structure“ be described? Systematic research may well lead not only to a better theoretical understanding, but also to practical solutions towards the predictability of impacts that directly concern safety and wellbeing of humans on the ground, on the water and in the air.

The European long-term lighthouse program in space called „Copernicus“ foresees a huge number of missions dedicated to finding answers on those questions from space. One of potential future missions named “CIMR” foresees the use of a rotating 8m-deployable reflector subsystem, for which currently ESA is requesting proposals for a Phase A/B1.
Another advanced potential mission concept needs a 3m rotating shell reflector cluster subsystem measuring winds in cloudy regions with 50km horizontal and 1km vertical resolution on a swath width greater than 800 km. Before even planning a mission like that a completely new technology is needed. The pre-development has been entrusted to HPS (Germany and for the breadboarding-part, Portugal) back in 2015. Within time and budgetlines HPS successfully came up with a solution of a conically scanning Doppler radar with the following characteristics:

  • Polarization diversity
  • Pulse compression (for higher resolutions of targets)
  • Frequency “hopping” (jumping from one frequency to another 94 GHz +/- 0,25 GHz).

The design of the new conical scanning antenna is compatible with the fairing of Europe´s lightweight-launcher VEGA. The 3m-antenna is to rotate on top of the satellites at the speed of one round every 5 seconds and all electro-magnetic waves are focused in a 2 mm diameter wave-guide entry. Most critical section of the subsystem is the subassembly of two secondary reflectors and rotating tiny feeds in W-band. Therefore ESA agreed for a breadboard concept architectured by HPS Germany, designed in detail, manufactured and assembled by HPS-Portugal and tested at DLR in Oberpfaffenhofen.

The results:

  • The accuracy (around 10 µm RMS) of the free space part of the breadboard has been reached by HPS Portugal
  • The proposed antenna system is fully compliant with the system requirements
  • The RF tests on the breadboard have given very good results.
  • Cooperation among all partners, especially those involved in the breadboarding activity has been Excellent.

The whole team responsible for the latest technological breakthrough of Europe consisted of:

  • HPS Germany as Prime
  • Thales Alenia France as LSI for system inputs and instrument specification
  • University of Leicester for the science part
  • HPS Portugal for breadboard/ strcuture assembly as main subcontractor with the largest portion of the budget
  • SWISSto12 for RF-parts in 3D-printing technology.

Europe´s ambitious Copernicus program constantly needs innovations and even disruptive developments to reach its goals. HPS (Germany and Portugal) has become one of the principal suppliers of technological breakthroughs on demand.


© HPS (breadboard pictures) © University of Leicester (Mission Animation)

Januar 2018

Copernicus Sentinel-4: Europe´s Lighthouse Project in Space Takes Shape

HPS Portugal Ready Now for Manufacturing  the Original Flight Model´s Insulation (MLI)

Based on a budget of nearly seven billion euros “COPERNICUS” is one of the three most ambitious and advanced space programs orchestrated by the European Commission (EC). “Sentinel-4” is one of the cornerstones to this program. It consists of two payloads to be launched on Europe´s third generation of Meteosat-satellites with a clear mission: observing the earth with special focus on climate and climate change monitoring.

At the heart of the new Copernicus technology is an optical state-of-the-art camera operating in the ultraviolet, visible and near infrared spectrum. Engineering and design of the payload are under way since 2013.

At that time Europe´s industrial prime Airbus Defence & Space (Germany) alongside its subcontractor OHB (Munich, Germany) selected HPS (Munich, Germany and Porto, Portugal) as one of the leading experts for multilayer insulation (MLI) in an open Europe-wide competition under best practices-criteria; HPS is specialized on and perfectly equipped for design and production of extremely clean MLIs for optical space instruments.

The contract covers two complete flight models of MLI for the Copernicus satellites, including almost one hundred blankets in each set at sizes ranging from 5×5 cm to larger than 1×1 meter. The qualification model had been delivered to OHB already in summer 2017, so that there is now the green light for the expert-team of HPS in Portugal to start manufacturing of the original flight models. They will be delivered to OHB in summer 2018.

Besides managing the steadily growing demand for top quality MLI, HPS has been selected lately as the leader of a European consortium for design, engineering,  and manufacturing of one of the most urgently needed new European space technologies, the deployable large European space antenna (LEA). This contract in the frame of H2020 program of the EC alone has a budget volume of five million euros. Along with the steadily increasing demand for MLI made in Portugal, HPS Lda. is currently expanding its workforce in the area of highly qualified Portuguese engineers and technicians by twenty percent.


Fotos: MTG Artist Impression (©/Source: OHB website


Fotos: S4 Instrument (STM) with MLI during vibration test at IABG in 2017 (©/Source HPS-DE)


Fotos: STM MLI during manufacturing at HPS-PT in 2017, here: sewing part (©/Source HPS-PT)

Dezember 2017

EUCLID: ESA-Projekt zur Jagd auf Dunkle Materie und Energie nimmt kritische Hürde

HPS Deutschland liefert erstes Modell der zentralen Antenneneinheit


Albert Einstein soll gesagt haben, nur zwei Dinge seien unendlich: Die menschliche Dummheit und das Universum. Beim Universum sei er sich aber nicht ganz sicher, weil die Gravitation als zentrale Kraft eher den Zusammenhalt denn die Ausdehnung begünstigt. Mittlerweile sind sich die Wissenschaftler weitgehend einig, dass es in der Tat noch eine dritte und viel größere Kraft als die Gravitation geben muss, welche dieser entgegenwirkt und die unendliche Ausdehnung des Universums erst möglich macht. Demnach beherrscht ein bisher nur in theoretischen Ansätzen nachweisbares Energiefeld die Mechanismen der Ausdehnung mit einem Anteil von 68 Prozent: Dunkle Energie. Sie wirkt, so die einhellige Überzeugung, der Kontraktionskraft der Materie im All entgegen und sorgt so dafür, dass sich das Universum unendlich ausdehnt. Bislang Unsichtbares von noch größerem Ausmaß beherrscht in diesem Universum die Welt der Materie: Rund achtzig Prozent der Materie im Universum bestehen aus einem Stoff, den bisher noch niemand gesehen hat – aus Dunkler Materie. Insgesamt soll sie knapp 27 Prozent der Energiedichte im Weltall ausmachen, während die baryonische Materie, aus der alles uns Bekannte besteht, nur fünf Prozent beisteuert.

Beiden Phänomenen auf den Grund zu gehen, ist das Ziel des Weltraumteleskops EUCLID der europäischen Raumfahrtagentur ESA.

ThalesAleniaSpace Italien (TAS-I) wurde am 27. Juni 2013 als Hauptauftragnehmer für Euclid ausgewählt und koordiniert den Bau des Euclid Raumflugkörpers, der ab 2020 in 1,5 Millionen Kilometern von der Erde entfernt sechs Jahre lang die Sonne umkreisen und von dort Dunkle Materie von bis zu zwei Milliarden Galaxien in 3D kartieren wird.

Euclid wird zwei Instrumente verwenden. Eines arbeitet im sichtbaren und eines im nahen Infrarotbereich des Spektrums.

Euclid wird die Messergebnisse und gespeicherte telemetrische Daten im K-Band (26 GHz) über eine bewegliche Antenne mit einem Durchmesser von nur 70 cm an die Bodenstation senden. Vier Stunden pro Tag wird Euclid im K-Band senden, um maximal 850 GB zu übertragen. Telemetrie wird nicht nur im K-Band, sondern auch im X-Band übertragen, auch wird Euclid über das X-Band gesteuert.

Mit Entwurf, Analyse, Fertigung, Integration und Tests der K-Band Antennenstruktur beauftragte die TAS-I-Tochter TAS Spanien den europäischen Antennenspezialisten HPS Deutschland, ein Unternehmen mit 12-jähriger Entwicklungs- und Fertigungserfahrung auf dem Gebiet hochgenauer Antennen für Raumfluggeräte und Satelliten. Denn die Zuverlässigkeit der EUCLID-ARA (Antenna Reflector Assembly) ist eine der zentralen Erfolgsvoraussetzungen der ganzen Mission, an welcher fast eintausend Wissenschaftler von 100 Instituten in einem Konsortium aus dreizehn europäischen Ländern und den USA zusammenarbeiten. Alle Bilder beider Bordinstrumente werden allein über diese Antenne zur Erde gefunkt.

Das Antennendesign von HPS für EUCLID basiert auf dem Einsatz von spezieller, hoch-leitfähiger High-Tech Kohlefaser-Technologie (CFK), damit die Antenne leichtgewichtig, extrem genau und unempfindlich gegenüber den hohen Temperaturschwankungen sechs Jahre lang zuverlässig ihren Dienst in 1,5 Millionen Kilometern Entfernung verrichten kann.

HPS hat durch eine aufwendige Verifikationskampagne den Entwurf und die Technologie ihres Reflektors untersucht. Nach Thermalzyklieren und Vibrationstest hat die Antenne die geforderte Genauigkeit eingehalten, die für die Datenübertragung nötig ist. Teils wurden die Anforderungen sogar übertroffen. Zur Verdeutlichung der Präzision: Die gerade noch zulässige Toleranz der Fertigung für Form-Abweichungen von der Soll-Geometrie liegt mit 50 µm beim Durchmessers eines menschlichen Haares. Die zulässige Ausricht-Toleranz bei Verformung durch die Temperaturgewalten des Weltraums im Bereich von -45 bis +135 Grad Celsius liegt dabei noch unter zehn Tausendstel Winkel-Grad (dies entspricht zum Beispiel der Betrachtung zweier Punkte von der Erde aus, wenn diese sich im Abstand von etwa 70 km voneinander entfernt auf der Mondoberfläche befinden).

Besonders wertvoll ist die HPS-Antennentechnologie für Satellitenmissionen zudem durch ein extrem gutes Verhältnis von Masse (4.5 kg) zu Steifigkeit (> 150 Hz Eigenfrequenz). Bereits im Mai 2017 hat HPS das erste Modell des K-Band Antenna Reflector Assembly für Tests auf höherer Integrationsebene ausgeliefert, jetzt im Dezember 2017, kam die formale Bestätigung der „STM-Acceptance“. Zwei weitere Modelle folgen in 2018, eines davon wird das Original für die Mission.

HPS ist eine der wenigen Firmen in Europa, die hochgenaue Antennenreflektoren entwickeln und liefern können. Derzeit befindet sich u.a. noch ein weiterer Reflektor mit 2,4 Metern Durchmesser für das Q/V-Band in der Fertigung, und das Qualifikationsmodell einer Ka-Band Antenne von HPS für die deutsche Heinrich Hertz Mission wurde soeben erfolgreich getestet. Das Gesamtportfolio reicht von 0,5- bis 2,5m Antennen. HPS stellt mit diesem Spezial-Knowhow den Anschluss deutscher Technik an die Weltspitze sicher.


Fotos: © ESA / © HPS GmbH

Oktober 2017

LEA – A New Chapter in Europe´s Declaration of Non‐Dependence in Space

Authored by the HPS – the „M“ in European Space SME


„Technology“ means „knowledge how to solve problems by applying technical solutions“. In the absence of abundant natural resources technology is nothing less than the key to self‐determination and liberty as the highest societal value in a free world.
Therefore, the European Commission (EC) dedicates with high priority comprehensive programs to …“  

More information can be found in the LEA_Press_Release_1  and in the article of Space Intel Report

LEA_Large European Antenna_Animation 1_low res

Oktober 2017

German Space Agency (DLR) Awarded TRISTAN-C Contract to Thales Alenia Space in Germany (TAS-DE) with HPS as Subcontractor

On 4th of August 2017 the German Space Agency (DLR) agency has awarded the TRISTAN-C activity to Thales Alenia Space in Germany, aiming at the development of a new material for electronic housings to foster the use of COTS electronics in space. As referencecase a high-speed on-board computer electronic equipment of TAS-DE was chosen. The kick-off took place on 4th of September at the agency in Bonn. HPS Germany has been contracted for the development of the electronic housing.

With this contract the German Space Agency DLR takes Thales Alenia Space in Germany on board its Component Initiative to develop and realise innovative space technology for increased competitiveness.

The first ideas date back in 2005 when the use of CFRP was considered for electronic housings and HPS had been contracted by ESA for a related technology study. In the meantime HPS has performed several developments on CFRP electronic housings for different applications and in contract to different customers. In each contract different targets have been in focus (thermal, structural, electromagnetic shielding, radiation shielding, production process); TRISTAN-C now combines all of them in parallel.

Although the similar thermal expansion of CFRP electronic boxes simplifies the mounting on the CFRP panels of the satellite, the major innovation is the development of a new hybrid composite material. It balances the mass saving against improved space radiation shielding while solving also the thermal and electrical conductivity issues.


The project is promoted by the DLR Agency with funds of the Ministry of Economy and Energy based on an act of the German Federal Parliament under the support code 50YB1703.

Mai 2017

Europäische Raumfahrt – Quo vadis?

Dialog der Spitzen aus Politik und Industrie

Am 24. Mai 2017 trafen auf Einladung des BavAIRia e.V. im Hause Airbus DS die politischen und industriellen Spitzen der europäischen Raumfahrt zum Gespräch über die Zukunft der Raumfahrt und deren Anwendungslandschaft unter dem besonderen Vorzeichen von „New Space“ zusammen. Die Großkonzerne Airbus und OHB wurden vertreten durch Dr. Johannes von Thadden und Marco Fuchs, für das nationale Raumfahrtmanagement und die ESA waren Dr. Gerd Gruppe und Dr. Ulrike Bohlmann, und für den Mittelstand waren deren Sprecher und HPS-CEO Dr Ernst Pfeiffer sowie Martin Blaser von ASP gekommen, während die EU von der Vorsitzenden der Sky & Space Intergroup des europäischen Parlaments, Monika Holmeier, vertreten wurde. Künftige Anwendungen insbesondere vor dem Hintergrund der heranreifenden Leuchtturmprojekte der EU – etwa Copernicus und Galileo – wurden in einem zweiten Diskussionsblock von Repräsentanten der GNSS-Agentur, Prag, des Bundesministeriums für Verkehr und digitale Infrastruktur und ausgewählter industrieller Anwendungsspezialisten beleuchtet.

Monika Holmeier ließ keinen Zweifel an der Entschlossenheit der EU aufkommen, die europäische Raumfahrt-Agenda auf der Basis des bisher schon Erreichten kraftvoll voranzubringen, und verwies auf die auch wirtschaftlichen Erfolge der Großprojekte Copernicus und Galileo. Sie warnte dabei eindringlich vor Tendenzen der Monopolisierung durch wenige Großunternehmen und wünschte auch hier die Zusammenarbeit mit dem Mittelstand. Dennoch scheint es, wie Ernst Pfeiffer für den Mittelstand feststellte, in der europäischen „New Space“-Roadmap vor allem zwei festgelegte Rollen zu geben: Die der drei Konzerne als Primes für die staatlichen Großprojekte, und die der kleinen und teilweise noch gar nicht existenten „Startups“ für die Anwendungen. Dazwischen aber, so Pfeiffer, existiert noch ein enormes Potential beim sowohl markt- wie technikseitig seit Jahren hoch qualifizierten Mittelstand und er provozierte mit der Vermutung, dass genau dieses Potential vielfach aus dem Blick gerate, weil es schlicht nicht „politisch attraktiv“ sei wie die beiden anderen Pole, die Großindustrie durch ihr Arbeitsplatzargument und die Startup-Szene durch ihr Ideenfeuerwerk. Wenngleich diese Position nicht gänzlich unwidersprochen blieb, ließ sich jedoch am Ende der Diskussion eine gewisse gemeinsame Linie erkennen, die sich unter anderem auf drei Säulen stützt:

  • Die Voraussetzungen in Europa für „New Space“ amerikanischer Machart sind weder in ausreichender Form und Masse gegeben, noch wird es als wünschenswert angesehen, das Prinzip der Nachhaltigkeit für reine Kurzfristeffekte, die später umso mehr Probleme schaffen können, auf´s Spiel zu setzen. Europa braucht seinen eigenen Weg, und hier kommt gerade dem etablierten Raumfahrtmittelstand eine tragende Rolle zu – denn Technologie ist „DIE europäische Waffe“, wie aus dem Publikum von Jörg Feustel-Büechel angemerkt wurde. Allerdings sind im Sinne fairen globalen Wettbewerbs erst einmal gleiche Voraussetzungen für alle zu schaffen.
  • Die Förderung der mittelständischen Raumfahrtindustrie – insbesondere ihrer besonders stark in Deutschland ausgeprägten Kompetenzlandschaft – ist eine nationale Priorität von wachsender Dringlichkeit, da sie in besonderer Weise durch Schlüsseltechnologien von Zulieferern für deutsche Primes die souveräne Partnerschaftsfähigkeit Deutschlands erhält.
  • Optimierungspotential hinsichtlich der Geschwindigkeit der Prozesse besteht – etwa bei Förderentscheiden, Exportlizenzen oder auch parlamentarischen Prozessen – und kann gerade im Hinblick auf die Dynamik der Entwicklung von administrativer Seite noch gehoben werden. Denn jede Erhöhung der Schlagzahl ist auch ein Schritt auf dem Weg zur Bewahrung eines unabhängigen europäischen Wegs in die Zukunft einer an Sinnhaftigkeit und Nachhaltigkeit orientierten Raumfahrt.


In Conclusio:


  • Raumfahrt hat generell eine große Zukunft; Bayern, Deutschland und Europa müssen sich nur entscheiden, ob sie mit eigenständigen Leistungen als souveräner Partner dabei sein wollen – oder eben nicht.
  • Horizon 2020 bietet unterkritische Gewinnchancen durch Budgetrestriktionen bei enormem europäischen Bieterandrang; zusätzliche Anreize gerade für qualifizierte Unternehmen sind dringend zu schaffen
  • Die Politik erwartet Ideen und konkrete Bedarfsformulierungen für die Entwicklung von „Infrastrukturen“, die sie auch der terrestrischen Anwenderindustrie anschließend zur Verfügung stellen kann. Insbesondere das Bundesverkehrsministerium  zeigte sich hier außergewöhnlich aufgeschlossen.

März 2017

HPS prominent auf deutscher SATKOM-Konferenz in Bonn

Seite an Seite und auf Augenhöhe mit den Großen der Branche wie TESAT, OHB und Airbus präsentiert sich der Mittelständler HPS GmbH auf der deutschen SATKOM Konferenz in der Bonner KAMEHA-Residenz. Besonderes Augenmerk legt das Unternehmen mit seinem großen Stand auf die zentralen Kompetenzthemen Ka-Band und Q/V-Band  Antennen, große entfaltbare Antennensubsysteme der Zukunft (LDA) mit entsprechendem Metallic Mesh, De-Orbiting von Konstellationen via Drag-Sail sowie Leichtbau. Darüber hinaus erläutern HPS-CEO Dr. Ernst Pfeiffer und seine aus München mit angereisten Ingenieure in entsprechenden Kurzvorträgen den institutionellen wie industriellen Kunden vor Ort die neuesten Technologie-Entwicklungen bei HPS in den Bereichen Antennen und 3D-Druck.

Dr. Pfeiffer ist zudem auf der Veranstaltung als Sprecher der deutschen Raumfahrt-KMU auf allen Ebenen den über 300 Teilnehmern präsent. Seine Schlüsselbotschaften in Podiumsdiskussionen wie Kurzvorträgen und Einzelgesprächen: Die Zulieferer-Landschaft in Deutschland bildet ein dicht geflochtenes Netz von speziellen Fähigkeiten wie kaum in einem anderen Land. Diese Vorteile müssen genutzt werden, um im Satkom-Markt neben der Laserkommunikation auch auf anderen Schlüsselgebieten wie z.B. dem Q/V-und W-Band eine europäische Führungsposition einnehmen zu können. Innovativ, schnell, kostengünstig und flexibel sind die deutschen KMU für diese Rolle bestens aufgestellt. Die notwendige Sichtbarkeit auch über Deutschland hinaus entsteht, so Pfeiffer, jedoch erst aus der verstärkten Einbindung, Vernetzung und Arbeitsteilung der KMU im Zusammenhang mit größeren, eigens für KMU konzipierten Projekten. Gerade auch die Fähigkeit, einen eigenen europäischen Weg hin zu New Space zu legen, sieht Pfeiffer in besonders hohem Maße bei der mittelständischen Zuliefererindustrie gegeben.


März 2017

KMU-Präsentation vor dem Deutschen Wirtschaftsrat

Auf Einladung der Bundesfachkommission für Wachstum und Innovation des deutschen Wirtschaftsrates präsentierte HPS-Geschäftsführer DR.-Ing. Ernst Pfeiffer am 9. März 2017 in Berlin die notwendigen Ecksteine einer auf nationale und europäische „souveräne Partnerschaft“ im All gerichteten Wirtschaftspolitik aus Sicht der Raumfahrt-Zulieferer. Er betonte dabei die besondere Rolle der Fähigkeit zur Entwicklung eigenständiger kritischer Technologien und innovativer Lösungen auf Komponenten- und Subsystemlevel durch die deutschen KMU der Raumfahrt, deren Arbeitsgemeinschaft AKRK Pfeiffer als Sprecher gegenüber Politik, Agenturen und Öffentlichkeit vertritt.

In dem Zusammenhang belegte er auch klar den politisch-administrativen Handlungsbedarf zur Stärkung nicht nur der deutschen Raumfahrt-KMU-Basis sondern auch der gesamten deutschen Raumfahrt-Zulieferindustrie. Nach den Beschlüssen der ESA-Ministerratskonferenz im Dezember 2016 beträgt die deutsche Zeichnung der relevanten ESA-Technologieprogramme GSTP und ARTES lediglich 5 Prozent der deutschen Gesamtzeichnung.

Weitere Schwerpunkte der Veranstaltung galten dem Bericht aus Parlament und Fraktion durch den Vorsitzenden der parlamentarischen Gruppe Luft- und Raumfahrt, Klaus-Peter Willsch, MdB, der Frage nach einer europäischen Version von „New Space“ (Dr. Fritz Merkle, Vorstand OHB SE) und den jüngsten Startup-Plänen für die Rückkehr zum Mond (Robert Böhme, CEO von Part Time Scientists).


v.l.n.r: Jürgen Heizmann, Geschäftsführer, AZUR SPACE Solar Power GmbH und stellv. Vorsitzender der Bundesfachkommission Wachstum und Innovation, Klaus-Peter Willsch MdB, Vorsitzender der Parlamentsgruppe Luft- und Raumfahrt (PGLR), Dr.-Ing. Ernst K. Pfeiffer, Geschäftsführer (CEO), High Performance Space Structure Systems GmbH), Alf Henryk Wulf, Vorsitzender des Vorstandes, GE Power AG, Mannheim und Vorsitzender der Bundesfachkommission Wachstum und Innovation, Robert Böhme, Geschäftsführer (CEO) und Gründer, Part Time Scientists, Dr. Fritz Merkle, Vorstand, OHB SE

Oktober 2016

Europa auf dem Mars gelandet

Hightech-Schutz von Raumfahrtschmiede HPS erfolgreich

Zum Mars sind es im günstigsten Fall rund 500 Millionen Kilometer. Besonders die letzten 122,5 km jedoch entscheiden über den Erfolg der 5.296 Stunden währenden Reise dorthin: Wenn das Landemodul sich vom weiterhin den Mars umkreisenden Orbiter trennt und mit einer Geschwindigkeit von rund 21.000 km/h in die lebensfeindliche Kohlendioxid-Atmosphäre des Planeten eintaucht und sich der dabei entstehenden Reibungshitze von 2.100 Grad in der Spitze erwehren muss, um nach sechs Minuten auf marsianischem Boden aufzusetzen. Zum Vergleich: Lava aus Vulkanausbrüchen erreicht maximal 1.200 Grad Celsius.
Heute, am 19. Oktober 2016 gelang Europa diese historische Leistung: Um 16.47 Uhr unserer Zeit kam das „Schiaparelli – Modul“ der ExoMars-Mission exakt auf seiner geplanten Position im Gebiet des Meridiani Planum des Nachbarplaneten der Erde ohne eine Schramme sicher zum Stehen.
Der komplette innere und äußere Isolationsschutz MLI (Multilayer Insulation) von Schiaparelli während des gesamten Fluges, unterstützt in dieser kritische Phase des Eintritts und der Landung zusätzlich durch einen speziellen Hitzeschild, stammt aus der Entwicklungsarbeit des Münchner Raumfahrtmittelständlers HPS GmbH gemeinsam mit und seiner portugiesischen Tochter in Porto, HPS Lda., wo die maßgefertigte 120-teilige Thermalgarderobe von nur 5 Kilo Gewicht für die europäische Marsmission auch gefertigt wurde. Ein spezielles Hitzeschild aus Korkbasis, welches während der kritischen Phase des Atmosphären-Eintritts das Landemodul vor dem Verbrennungstod schützt, wurde
unter der Leitung von HPS München in vielen Jahren zuvor in deutsch-französischer Zusammenarbeit (u.a. Airbus, DLR, CNES) getestet, dimensioniert und damit Masseoptimiert.
Die HPS GmbH mit Zentrale in München und ihren ebenfalls produzierenden Tochtergesellschaften in Portugal und Rumänien hat sich innerhalb von wenigen Jahren zu einem der insgesamt in Europa nur fünf „bevorzugten Anbieter“ von Thermalschutz für Satelliten und Raumfahrzeuge einen exzellenten Ruf in der Raumfahrtbranche erarbeitet.
Für Portugal als eines der kleineren Mitgliedsländer der ESA besitzt dieser Erfolg große wirtschaftspolitische Signalwirkung. Denn er zeigt, dass die konsequente Förderung der Raumfahrttechnologie durch die Politik mittlerweile auf dem kommerziellen Markt Früchte trägt, die das Investment der staatlichen Anschubhilfe deutlich übersteigen.
Dank vorteilhafter Lohnstückkosten bei höchstem Qualitätsniveau verdreifacht HPS die sicheren Jobs in Portugal derzeit alle 24 Monate. Neben dem weiteren Ausbau der MLIProduktion,
für den HPS bereits bisher 300.000 Euro bereitstellte – auch und vor allem
durch Einstellung hoch qualifizierter portugiesischer Techniker und Ingenieure – erweitert HPS Porto mit einer weiteren Viertelmillion Euro derzeit das Produktionsportfolio um ein weitere Standbeine in den Nischenbereichen Composites, Ablatoren und entfaltbaren Masten.


Europa sicher auf dem Mars gelandet: Touchdown für Schiaparelli-Landemodul mit Thermalschutz von HPS

Quelle: ESA

Oktober 2016

Gastbeitrag von „Best of Space“

ESA-Ministerratskonferenz 2016: Gruppenbild vor neuem Hintergrund

Wenn sich am 3. Dezember des Jahres in Luzern nach Abschluss der Ministerratskonferenz die für Raumfahrt politisch Verantwortlichen der Mitgliedsländer der europäischen Raumfahrtagentur ESA zum abschließenden Gruppenbild versammeln, beginnt der mediale Marathon in den Ländern, die dort gefassten Beschlüsse als Verhandlungserfolge zu verkaufen.

Im Vordergrund werden dabei voraussichtlich, wie schon seit langem üblich, die großen Programme stehen: Wissenschaftsmissionen, Trägerraketen, Raumstationen – Themen eben, die sich der Mehrheit der Leser und Zuschauer, der Wähler, besonders gut nahebringen lassen. Dabei geht es zwangsläufig auch um viel Geld – Geld, welches die Steuerzahler aufbringen müssen. Die staatliche Komplettfinanzierung aller Raumfahrtaktivitäten war in der langen Serie vorangegangener ESA-Ministerratskonferenzen, die alle zwei bis vier Jahre stattfinden, ein eherner Grundsatz und selbstverständliche Geschäftsgrundlage: Ohne Steuergelder keine Raumfahrt.


Doch seit kurzem könnten sich in der Raumfahrt neue, zusätzliche Geschäftsmodelle ergeben. Das Stichwort lautet: New Space. Im Kern bedeutet es, dass immer mehr von vornherein kommerziell ausgelegte Raumfahrtaktivitäten entstehen, weil private Investoren den Weltraum als Wirtschaftsraum entdecken. Ob mit Erdbeobachtungssatelliten, mit robotischen oder astronautischen Systemen, ob Spacemining, Megakonstellationen für Telekommunikation und Internet oder kommerzielle Deep Space Missionen – der Phantasie sind auch im New Space keine Grenzen gesetzt. Für die stets von Geldsorgen geplagte staatliche Raumfahrt müsste New Space daher eine hochwillkommene Entwicklung sein. Allerdings gelten bei New Space grundlegend andere Bedingungen, unter denen Raumfahrt erst zu einem wirtschaftlich einsatzfähigen Instrument wird:

– Serienfertigung tritt an die Stelle des Baus von Unikaten

– Statt langwieriger Entwicklung neuer Technologie mit bis zum Einsatz dann zwangsläufig veralteter Software bestimmt die neueste verfügbare Software Design, Funktion und Steuerung neuer Raumfahrt-Geräte

– Die Bedingung gleichermaßen terrestrischer wie raumfahrttechnischer Anwendbarkeit neuer Technologien steigert deren Effizienz auf ein auch im kommerziellen Kontext vertretbares finanzielles Niveau.


PARALLEL zu den wichtigen, teils regulierten nationalen oder kontinentalen Staatsmärkten (manch einer spricht von „Old Space“) entsteht so ein mehr oder weniger freier globaler Markt von Angebot und Nachfrage. Damit ist New Space eine Entwicklung, die auch der staatlich finanzierten Raumfahrt indirekt Entlastung durch Steuereinnahmen aus kommerziellen Märkten und technischen Synergieeffekten schaffen wird. Neue Handlungsspielräume für den Staat, für die Raumfahrtindustrie und clevere Unternehmer auf der Anwenderseite eröffnen sich neue Perspektiven. 

Im Bereich der Raumfahrtindustrie betrifft dies in erster Näherung vor allem jene Unternehmen, die an die grundlegenden Bedingungen von New Space bereits heute am besten angepasst sind: Die Zulieferer, Softwarespezialisten und Komponentenhersteller der großen Hauptauftragnehmer nationaler und supranationaler Staatsprogramme – den Mittelstand der Raumfahrtindustrie.

Im Bereich der ESA-Programme erhalten sie die Möglichkeit einer Förderung ihrer Kompetenzen durch die speziellen Technologieprogramme „ARTES3/4/5/20″ und „GSTP“. Wie allerdings die Akronyme selbst – und ihr relativ komplizierter administrativer und technischer Hintergrund erst recht – schon nahelegen, handelt es sich leider eben nicht um jene Projekte, die sich als populäre Fußnote zum Gruppenbild der ESA-Minister eignen. Daher besteht derzeit eine gewisse Besorgnis, dass gerade diese Projekte – wie möglicherweise auch entsprechende Teile des nationalen Programms – bei der kommenden Ratstagung der ESA angesichts immenser Kosten(-steigerungen) konventioneller Großprojekte in den Hintergrund geraten. Und das, obwohl nur in der Ertüchtigung der Industrie und insbesondere des flexiblen Mittelstandes für den neuen kommerziellen Raumfahrtmarkt die großen Chancen liegen, langfristig Steuereinnahmen aus kommerziellem Geschäft zu erwirken und damit auch in Zukunft gezielt staatliche Großprojekte mit Steuergeldern zu stemmen. Ohne eine signifikante Unterstützung durch diese Technologieprogramme der ESA, die nebenbei bemerkt auf der letzten großen Ministerratskonferenz 2012 bereits stark gekürzt wurden, ist in der Raumfahrt auf Grund dieser Langfristigkeit eine Technologieentwicklung von der Idee bis zur Flugreife nicht zu stemmen – weder für Konzerne, noch für KMU.

Aus diesem Grunde ändert sich derzeit das Bild des politischen Klinkenputzens, wie es sich sonst vor jeder ESA-Ministerkonferenz darstellt. Denn nach dem Zusammenschluss der unabhängigen Raumfahrt-KMU Deutschlands (www.best-of-space.de) ist jetzt auch der Mittelstand gegenüber der Politik in eigener Sache sprechfähig. Den Auftakt bildete am 19. September ein langes Gespräch von Dr. Ernst Pfeiffer und Holger Sdunnus, zu dem Bundesforschungsminister a.d. Prof. Riesenhuber und der wirtschafts- und energiepolitische Sprecher der CDU/CSU-Fraktion in Deutschen Bundestag, Dr. Joachim Pfeiffer die Sprecher des Mittelstandes ins Jacob-Kaiser-Haus des Deutschen Bundestages eingeladen hatten. Im Mittelpunkt stand das Verstehen der Situation der deutschen Raumfahrt-KMU „aus erster Hand“ und die Frage nach einer angemessenen Erhöhung des deutschen ARTES- und GSTP-Beitrages zum ESA Budget. Weiterhin wurde darüber diskutiert, ob von deutscher Seite mit der benötigten und seitens KMU empfohlenen Erhöhung der deutschen Zeichnung für dieses ESA-Technologieprogramm um 35 Mio Euro pro Jahr trotz der finanziellen Engpässe bei den populären Großprojekten, die ihrerseits Milliardenbeträge beanspruchen, gerechnet werden könne. Insbesondere konnte im Dialog deutlich gemacht werden, dass sich nur so in freien Ausschreibungen eine entsprechende, dringend benötigte Erhöhung von ESA-Entwicklungsaufträgen an die mehr als 40 unabhängigen deutschen Mittelständler um insgesamt zehn Millionen Euro realisieren lässt.

Die Sorgen des Mittelstandes trafen bei beiden Experten des Bundestages auf Gehör und Verständnis; ebenso wurde in der Zwischenzeit aus regem Briefverkehr mit den ministerialen Spitzen der Administration in Berlin deutlich, dass auch hier die Botschaft des Mittelstandes auf fruchtbaren Boden gefallen ist. Noch steht eine Serie weiterer Gespräche in Berlin, Bonn und auch Brüssel an, bis zur Ministerratstagung bleiben dafür noch 60 Tage.

Eines werden sie zwar nicht ändern: Die Schlagzeilen zum Gruppenbild der ESA-Minister. Aber vielleicht dessen Hintergrund: das, was 2016 besonders wichtig ist – Beschlüsse zu Vorteil und Ertüchtigung auch des Mittelstandes, auf den es jetzt wie nie zuvor in der international hart umkämpften Raumfahrt ankommen wird.


Juni 2016

New Space – der europäische Weg – ein Weg durch und für KMU

Interview HPS-SpaceNews mit Dr. Ernst Pfeiffer, CEO von HPS und Sprecher der deutschen Raumfahrt-KMU im AKRK


In den letzten Wochen und Monaten haben Sie als Sprecher der deutschen Raumfahrt-KMU einen Marathon der Veranstaltungen in Vorbereitung der ESA-Ministerratskonferenz absolviert. Kam diese plötzliche Berücksichtigung der Raumfahrt-KMU durch die

Institutionen für Sie überraschend?


Keineswegs. Zum einen haben wir in den vergangenen Jahren sehr stark drauf hingearbeitet, dass unser AKRK-Zusammenschluss der rund 40 von insgesamt 90 Raumfahrt-KMU mit ca. 1500 von insgesamt 2500 Beschäftigten in Deutschland endlich als einziger unabhängiger Ansprechpartner des Mittelstandes zur Kenntnis genommen wird. Und sicher hat auch unsere kumulierte Darstellung von Kompetenz, Wirtschafts- und Innovationskraft in der kürzlich vorgestellten Website „Best-of-Space.de“ dazu beigetragen. Wir sind in der Tat auf Augenhöhe mit den Großen der Branche von ESA und deutschem Wirtschaftsministerium berücksichtigt worden. Das galt zwar schon zum High Level Forum der ESA im Juni letzten Jahres, startete aber dieses Jahr intensiv mit einem Vortrag über das Technologieprogramm vor den ESA-Delegierten am 9. Mai, ging über ein Top Level Gespräch über die ESA Strategie zwischen ca. 10 CEOs der europäischen Raumfahrtfirmen und ESA-Generaldirektor Herrn Wörner mit allen seinen Direktoratschefs am 12. Mai, weiter zur Panelveranstaltung „New Space“ am 2. Juni auf den Space Days der ILA in Berlin und schließlich zum diesjährigen High Level Forum der ESA am 20. Juni auf dem ich im Panel über „Next Steps for ESA“ eingeladen bin.


Alle reden von „new space“ ….


Genau, alle reden über „new space“ – und meinen in Ermangelung eines europäischen Weges den amerikanischen, der da lautet: „machen, was finanzkräftige Quellen haben wollen“ und „mit privatem Risiko finanzieren, und wenn es schief geht werde ich auch nicht arm woran man selber glaubt“

„Masse über Klasse stellen und dabei Qualitätsverluste in Kauf nehmen, solange sie sich zumindest kurzfristig rechnen“.


Ist das auch der europäische Weg?


Niemand in Europa wird das unterschreiben. Zum einen, weil es diese finanzkräftigen Unternehmen in D und EU nicht gibt, ebenso wenig wie die Risikofinanzierer und schon gar nicht die Mentalität, nicht nachhaltiges Billiges zu bauen, dabei Qualität zu opfern und Folgekosten (Schrott etc) für kommende Generationen ohne Ansicht der Dimension in Kauf zu nehmen.

Abgesehen davon, ist es ein gewaltiges Risiko, sich darauf zu verlassen, dass schon genügend reiche Unternehmen aus den USA auf Ideen kommen, wie sie denn durchgehend die Raumfahrtindustrie in Europa beschäftigt halten können.


New Space in diesem amerikanischen Sinne ist also weder europäisch, noch ist es geeignet, gerade KMU eine Perspektive zu geben?


New Space europäischer Machart wäre das Ergebnis auch europäischen Vorgehens und Denkens. Und da haben wir eine Menge aufzuweisen. Wir machen nicht einfach mal eben so etwas, weil es vielleicht hier oder da kurzfristig Gewinn bringt – wir machen überhaupt nichts nur nach dem reinen Prinzip kurzfristigen ökonomischen Gewinns. Wir machen die Dinge in Europa so wie wir sie machen, weil für uns hier die Dinge immer einen viel tieferen Sinn und Nachhaltigkeit, als kurzfristig in Dollar messbar ergeben müssen. Ziel in Europa war es bisher, nicht nur eine Handvoll reicher Unternehmen noch reicher zu machen, sondern möglichst viele Unternehmen nachhaltig und langfristig zum Wohle einer unabhängigen, ausgeglichenen Gesellschaft zu erhalten. Derzeit besteht

Gefahr, dass dieses Gleichgewicht und die Unabhängigkeit in Europa kippt.


Wie drückt sich das aus?


Lassen Sie mich ein Bild bemühen. Nach eben beschriebener amerikanischer Mentalität soll ein Produkt hinreichend funktionieren, nur Schäden für den unmittelbaren Nutzer müssen ausgeschlossen bleiben. Auch wir können uns sicher nicht alle der Faszination eines mächtigen V8 und dem Reiz vergleichsweise unendlichen Sitz- und Reisekomforts eines typischen US-Autos entziehen. Im Gegensatz zum Amerikaner nehmen wir es dann aber schon übel, wenn zugunsten eines schnelleren Verkauf garantierenden Preises dann unterwegs mal ein Knopf hier abfällt oder ein Schalter da nicht funktioniert. Und erst recht unakzeptabel ist für uns die Vorstellung von ressourcenvernichtenden Trinksitten und materialverschwendendem Design, was alles dann nur nachfolgenden Generationen Probleme macht. In Europa denken wir anders; Nachhaltigkeit hat für uns zwingend etwas mit Qualität zu tun. Darin sind wir gut, und darin sind wir besser als alle anderen – USA, Asien, Russland.


Was folgt daraus für „new space“ made in Europe?


Wenn das so ist, sollten wir das auch zur Grundlage unseres „European way of new space“ machen. Nicht warten, bis irgendwer von irgendwo irgendeinen kommerziellen Auftrag platziert, sondern die Landschaft solcher Aufträge samt Staat, Auftraggebern, Programmen und Auftragnehmern selbst vorzeichnen.

Wenn wir als KMU politik- und öffentlichkeitswirksam dieses Feld der systematischen Suche nach vernünftigen, nachhaltigen und politisch wie wirtschaftlich höchst wünschenswerten „new space – Projekten made in Europe“ besetzen, besetzen wir damit gleich das ganze Feld „new space“ selbst und jegliche Diskussion darum. Wir stellen solide Weichen, statt blind Trittbrett zu fahren!


Kann das wirklich in Anbetracht der „unendlichen Möglichkeiten“ jenseits des Atlantiks funktionieren?


Sicher kann es das, und ich bin darüber hinaus sicher, dass es seine Wirkung auf den „American way of new space“ auch nicht verfehlen wird. Nehmen Sie wieder das Bild vom Auto. Wie kommt es wohl, dass amerikanische wie auch japanische Hersteller in den letzten rund zwanzig Jahren vermehrt dazu übergehen, europäisches Design, und europäische Technik und Europäisches Umweltbewußtsein als Maßstab mitzunutzen? Das Bessere ist des Guten Feind, das wird auch bei „new space“ auf lange Sicht nicht anders sein.


Ist das Ihre Hauptbotschaft auf dem Marathon zur Ministerratskonferenz?


Das und der dringende Hinweis, dass wir beim Hype um „new space“ unseren „old space“ nicht vergessen sollten, sprich: weiterhin Investition in Höchst-Technologie. Gerade wir Deutschen sind ja oftmals so eifrig dabei, neue Dinge – besonders, wenn sie aus den USA kommen – über das Bestehende zu stellen. Davor kann ich nur warnen. Bei aller Begeisterung für Neues – die liegt ja auch irgendwo in der menschlichen Natur – das zu vernachlässigen, was uns in der Raumfahrt groß gemacht hat, endet für uns im Desaster, in einer verlorenen Unabhängigkeit Deutschlands. Um abschließend noch mal den Autofahrer-Blick einzunehmen: Wenn wir mit unausgegorener Taktik, mangelnder Schnelligkeit und unzureichender (Finanz-) Kraft auf die linke Spur wechseln, um einer Chimäre nachzujagen, müssen wir uns nicht wundern, wenn uns traditionelle, staatsgetriebene Old-Space-Länder Europas und Asiens auf der Pannenspur technologisch überholen. Als Raumfahrt-KMU werden wir jedenfalls schön weiter hochinnovativ die technologische Mitte besetzen und von dort aus versuchen, flexibel mit neuen, kreativen Ideen von Anwender-KMU den „European Way of New Space“ zu leben.

Eine zweite Botschaft an die Ministerratskonferenz wäre noch: Nutzt die aktuelle Begeisterung für Raumfahrt in der Gesellschaft für Inspiration, europäischen Zusammenhalt, globale Zusammenarbeit und damit Friedenssicherung.


Mai 2016

Europäische HPS-Gruppe auf Wachstumskurs

Mit Rumänien jetzt schon das dritte Land im Bunde

Bereits zum Ablauf eines starken Jahres 2015 wurden in der Münchner Zentrale der europäischen HPS-Gruppe die Weichen auf Zuwachs gestellt; am 3. Mai 2016 war es soweit: Mit der High Perofrmance Structures Inovatie si Dezvoltare S.R.L. (HPS – RO) öffnete in Rumänien das dritte Unternehmen der Gruppe seine Tore. Gesellschafter von HPS-RO ist die Deutsche High Performance Space Structure Systems GmbH (HPS-D), deren Hauptgesellschafter der Gründer und CEO aller Mitglieder der Unternehmensgruppe, Dr. Ernst K. Pfeiffer ist. Beteiligt an den Unternehmen in Deutschland und Portugal sind zudem leitende Mitarbeiter und strategische Investoren.  


HPS-RO wird den Bedarf an zusätzlichen Kapazitäten der Gruppe in den Bereichen Engineering, Development, Secondary and Tertiary Structures und MGSE (Bodenunterstützungsequipment, Mechanical Ground Support Equipment) abdecken. Als Zulieferer und Partner in Rumänien stehen renommierte Unternehmen, Institute und Universitäten der Spezialbereiche mechanische Präzisionsfertigung, Schweißtechnik, Material- und Bauweisen-Charakterisierung, Prozessverifikation sowie Baugruppen-Tests (Assembly-Test)  bereit. Die Endmontagen werden bei HPS in Bukarest vorgenommen.  

HPS-RO hat seine neuen Gebäude im „Sektor 2“ bezogen; dieser Standort ist nahe der lokalen Metro, sowie nur 3 km vom Bukarester Zentrum, 20 km vom internationalen Flughafen Otopeni, und fast direkt an den großen Straßenverkehrsadern gelegen, die Rumänien auf schnellstem Wege mit den westeuropäischen Logistiknetzen verbinden.  

Im ersten Jahr wird die rumänische Gesellschaft 5-8 Projektleiter, Ingenieure, Techniker und weitere Spezialisten beschäftigen, Leiterin vor Ort ist die Ingenieurin Astrid Draguleanu. Damit wächst die HPS-Gruppe insgesamt auf rund 60 hochmotivierte Mitglieder im „Team to Trust“, wie der Slogan des Unternehmens verkündet. In möglichst kurzer Zeit soll sich die Stammbelegschaft in Rumänien bereits verdoppeln. Die Zielmarke von 100 Mitarbeitern in der gesamten europäischen Gruppe wird damit voraussichtlich noch schneller überschritten, als CEO Ernst Pfeiffer noch vor zwei Jahren für das Jahr 2020 prognostizierte.  

Grund für das starke Wachstum, dessen Erträge bei HPS als Geschäftsprinzip sofort in neue Technologien und in die laterale und damit auch personelle Verstärkung reinvestiert werden, liegt vor allem in der erfolgreichen Etablierung des Unternehmens als mittelständischer Subsystem-Hersteller für die europäische und zukünftig auch außereuropäische Raumfahrtindustrie. Schon früh hatte der Unternehmer erkannt, dass auch in der Raumfahrt die Einführung kommerzieller Strukturen nur eine Frage der Zeit sein würden. Und das wiederum bedeutet, dass größere Mittelständler die notwendige Reduktion von Fertigungstiefe auf Ebene der Markenproduzenten durch Zulieferung von kompletten Baugruppen und Untersystemen durch zuverlässige Lieferanten abfedern müssen, damit sich eine stabile und planbare Wertschöpfungskette vom Bauteil bis zum fertigen Endprodukt etablieren kann. „Raumfahrt ist ein Wachstumsgeschäft“ sagt Pfeiffer, „es wächst nach den Kräften des kommerziellen Konsum-Marktes wie Satellitenfernsehen, Kommunikation und Navigation und bedient gleichzeitig den steten Bedarf an qualitativ hochwertiger Wissenschaft und hoheitlichen Aufgaben wie Erdbeobachtung und Grenzsicherung. Es ist wie im sonstigen Maschinenbau oder bei der Automobilindustrie: Die großen Marken beziehen ihren Mehrwert in hohem Maße aus der Qualität der verbauten Subsysteme zu kostengünstigen Konditionen. Je stärker das Wachstum der Marke, desto größer die Chancen für die besten auf der nächsten Ebene, die wiederum auch die Koordination von vielen Lieferanten einzelner Bauteile leisten können.“

In zahlreichen Gesprächen mit Vertretern von Wirtschaft und Politik mehrerer ursprünglich für die aktuelle Expansionsphase ins Visier genommener Länder der EU hatte Pfeiffer die Lage sondiert und sich schließlich für Rumänien entschieden: “Rumänien gehört zu den Ländern, die einerseits den größten Nachholbedarf an wirtschaftlichem Wohlstand, andererseits aber auch schon hervorragende Universitäten, beste Ingenieurs-Kapazitäten und Qualitätsstandards aufweisen. Das Land hat eine lange Luft- und Raumfahrttradition: Das erste Flugzeug mit einer Mischung aus Strahl- und Kolbentriebwerk  wurde 1910 vom rumänischen Ingenieur Henri Marie Coandă gebaut. Fortschritt in Rumänien wird daher nicht in kleinen Schritten, sondern in großen Sprüngen stattfinden. Es braucht dafür nur kleiner Initialzündungen, und eine davon geben wir“, zeigt sich Pfeiffer von der richtigen Wahl des nun schon dritten Mitglieds im europäischen HPS-Verbund überzeugt.

April 2016

Large Deployable Reflectors: Europe takes another step towards non-dependence in space technology

Prime HPS selected to lead network of space-SME to success

ESA has now awarded the contract for the development of „Mesh and associated carrying net for Deployable Reflector” (MESNET) to HPS. Kick-off for the project is scheduled May, 2nd, 2016. 

Large deployable antennas and their respective reflectors are a critical asset in design and production of satellites for radar- and telecommunications missions like ESA’s BIOMASS and INMARSAT’s Alphasat. Until today, this technology is not available “as flight-verified” in Europe and still needs to be procured from American and Asian sources. But, Europe wants to play a role in that growing market of radar-oberservation and telecommunications satellites.  

ESA has entrusted the functions of the subsystem prime to HPS Munich, while its Portugese subsidiary HPS lda, Porto, will be responsible for the assembly procedure and the actual assembly at a very high level of technology readiness (TRL).  

In the context of the precursor study „SCALABE“ – to be concluded in summer 2016 – HPS also acts as prime contractor for the development of a 5-meter-demonstrator of a double panthograph deployable ring, which is being designed and built by HPS´Munich based collaborator LSS. Breadboarding of critical elements has already been performed by HPS in 2014/2015 and a mesh demonstrator has already been delivered by HPS for integration.

When in 2018 HPS will deliver the results of the MESNET-study – a vital element of ESA´s ARTES 5.1 technology program – the combination of both developments can result in a subsequent qualification model and finally in a flight model that could be ready as early as 2019/2010.

 HPS-CEO Dr. Ernst Pfeiffer is confident, that Europe´s next step towards non-dependence in one of the most critical space fields will soon be taken: “The procedure to combine the capacities and outstanding abilities of specialized space SME under the prime and leadership of HPS is meanwhile a proven approach. We are certain that by 2020 ESA will be in the position to replace yet another position on the list of badly needed capabilities by `best of space`- technology made in Europe.“ 


März 2016

Der Countdown läuft: Exomars auf dem Weg durch die Tiefen des Alls

Ankunft und Landung auf dem Mars in 5.296 Stunden

Sicher geschützt durch seine Mehrschichtissolierung (MLI) aus dem Hause HPS Portugal wird der europäische Eintritts- und Landedemonstrator Schiaparelli die menschenfeindliche Marsatmosphäre am 19. Oktober des Jahres nach 269 Tagen oder 5.296 Stunden Flug durch die Galaxie erreichen und mit 21.000 Stundenkilometern Geschwindigkeit zur Landung durchqueren. Perfekte Voraussetzung war der Bilderbuchstart am 14. März 2016.

SCC + US tilting
Launch remote D4s S2

März 2016
Taking the Next Step in ESA´s Clean Space Initiative:

ESA-Prime HPS with SME-Consortium Ready to Build New Generation De-Orbiting Subsystem

Hardly any messages have dominated the space community´s discussions in the past two years as perseverently as these two:
– the debris from past satellite missions forms a growing threat to future endeavors in space
– the number of satellites expected to form future constellations especially on LEO is exploding since new players are discovering space as their domain – which again multiplies the problem of future debris.

So, on the one hand enormous growth of the satellite business is to be foreseen, on the other hand this business needs better rules in order to be sustainable. „Clean Space“ is ESA´s answer in general and the quest for a new, fully ecological de-orbiting sailsystem in particular.

While currently satellite manufacturers are already facing problems to comply with the 25-years-deorbiting „guideline“ without minimising the effectiveness and increasing the cost of their missions, ESA now aims to make this period as a strict requirement leaving neither ecological nor economical footprints.

Capitalizing on previous research and development in this area like the precursor project ADEO, led by the subsystem prime HPS with its consortium of DLR-institutes in Bremen and Braunschweig and the SMEs Etamax and HTS, ESA now announced its expectations for a full fledged demonstrator ready to fly by 2018 with a deorbiting time of lower than 5 years. The new project will be ignited this year and ESA´s subsystem prime HPS is expected to take this next step towards the final breakthrough in deorbiting technology, too, because:
– the current HPS precursor project ADEO, featuring a 5m x 5m deployable boom and sail subsystem weighing just 20kg, has been successfully tested on breadboard level in February 2016 and will reach design maturity for an Engineering Model manufacturing and assembly through a CDR in these days in March.
– ADEO will then already fulfill the requirements of providing sail and boom materials able to withstand the very severe Atomic Oxygen (AtOx) and Ultra Violet (UV) environment, offering scalability down to 100-kilo-satellites down from the current reference case of spacecrafts at 1-1.5 tons of weight, and of providing reliable deployment technology tested under ambient conditions and in a vaccum chamber in mid 2016.

HPS as ESA subsystem prime is aiming at the follow-on project also with its proven partners.

In parallel and as leading specialist on deployable structures and antennas, HPS Germany acts as prime contractor for Large Deployable Antennas (LDA) in cooperation with the German SME LSS, while the HPS subsidiary in Portugal is working on a deployable highprecision mast system (10-20m) for instruments weighing 100-250 kg on science missions.

satellite in space
Artist Impression © HPS
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Photo © HPS/DLR